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Una mirada retrospectiva a la historia: el gran terremoto y el incendio de 1906

Una mirada retrospectiva a la historia: el gran terremoto y el incendio de 1906
  • Marina García

El 18 de abril de 1906, el suelo tembló en toda el Área de la Bahía cuando la falla de San Andrés se desplazó. Ahora, 118 años después, San Francisco se prepara para el aniversario del Gran Terremoto e Incendio de 1906. La ciudad fue sacudida por un poderoso terremoto de magnitud 7.9, que destruyó más de cuatro millas cuadradas y más de 28,000 edificios en San Francisco.

"La Quema de San Francisco". Pintura acreditada a la Biblioteca Pública de San Francisco - Centro de Historia de San Francisco.
"La Quema de San Francisco". Pintura acreditada a la Biblioteca Pública de San Francisco - Centro de Historia de San Francisco.

Devastó San Francisco. El terremoto provocó un incendio masivo alimentado por el colapso de estructuras y exacerbado por la falla del sistema de agua. Durante tres días las llamas asolaron la ciudad y, aunque se estima que murieron 3,000 personas, es posible que nunca se conozca la cifra real de muertos. La pérdida de propiedad ascendió a la asombrosa cifra de 524 millones de dólares en dólares de 1906.

Según el Jack London Collier's Weekly de mayo de 1906, “El miércoles por la mañana, a las cinco y cuarto, se produjo el terremoto. Un minuto después, las llamas saltaban hacia arriba… No había forma de oponerse a las llamas. No había organización, no había comunicación. Todos los astutos ajustes de una ciudad del siglo XX habían sido destrozados por el terremoto... Y las grandes tuberías de agua habían estallado. Todos los astutos inventos y salvaguardias del hombre habían sido desbaratados por treinta segundos de contracción de la corteza terrestre”. 

Después, cuando finalmente se extinguió el incendio, la ciudad sabía que necesitaban una fuente de agua segura y confiable para que nada como esto volviera a suceder. A pesar de la tragedia, las consecuencias impulsaron mejoras significativas en la infraestructura de San Francisco y en las capacidades de respuesta a desastres. 

El sistema auxiliar de suministro de agua

El terremoto y el incendio de 1906 subrayaron la urgente necesidad de un sistema de suministro de agua exclusivo para la extinción de incendios. El sistema existente falló durante el desastre, lo que requirió mejoras críticas. El Sistema de agua de emergencia contra incendios (también conocido como Sistema Auxiliar de Suministro de Agua o AWSS), fue construido en 1913 como un sistema independiente de suministro de agua a alta presión dedicado a la protección contra incendios.

Tubería de agua rota debido al terremoto de 1906.
Tubería de agua rota debido al terremoto de 1906.

Con un costo de 5.2 millones de dólares, el sistema consta de una red de tuberías de 135 millas, un depósito de gran altura, dos tanques de gran capacidad, dos estaciones de bombeo, botes contra incendios, cisternas (tanques subterráneos de almacenamiento de agua) y tomas de agua de la Bahía (succión). conexiones). El sistema tiene características únicas, incluida la capacidad de suministrar agua a presiones mucho más altas y la capacidad de utilizar agua ilimitada de la Bahía.

La SFPUC interviene

En 2011, la Comisión de Servicios Públicos de San Francisco (SFPUC) asumió la responsabilidad del sistema de agua de emergencia contra incendios para realizar mejoras operativas y sísmicas duraderas. Las mejoras al sistema de agua de emergencia para extinción de incendios de la ciudad ayudarán a preparar a San Francisco para incendios de múltiples alarmas, desastres naturales y lo impredecible.

Preparándose para desastres

Mientras la SFPUC continúa realizando importantes mejoras en la infraestructura de nuestro sistema para que sea más resiliente, los residentes también pueden prepararse para el próximo gran terremoto antes de que ocurra el desastre. Haga un plan de comunicaciones de emergencia y practique con su familia. Mantenga actualizados los números de teléfono y los lugares de reunión y tenga un contacto de emergencia ubicado fuera de su región. Practique su plan de emergencia para asegurarse de que todos los miembros de su hogar sepan qué hacer, especialmente si no están todos en el mismo lugar.

Construya o actualice su kit de emergencia. Tenga un kit de emergencia en casa, su vehículo o lugar de trabajo. Incluya elementos esenciales como agua, alimentos no perecederos, radio a pilas, linterna, botiquín de primeros auxilios, dinero en efectivo, pilas y medicamentos recetados. Asegúrese de considerar las necesidades específicas de todos los miembros de su hogar (por ejemplo, bebés, niños, personas mayores, mascotas).
 

Guarde suficiente agua para usted y su familia durante 3 a 5 días. Cada miembro de la familia necesita un galón de agua por día y no se olvide de sus mascotas. Guarde el agua en un lugar oscuro y fresco. Descubra más formas de mantenerse preparado envíos aquí.

Si bien hemos aprendido y estamos mejor preparados para enfrentar otro gran terremoto e incendio, es importante mirar hacia atrás en nuestra historia y cómo podemos apreciar lo que hemos logrado en 118 años.